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原型机拱手让人,飞行器停售,谷歌创始人押注的飞行汽车,如今搁浅

2019-12-30 10:10| 发布者: 西独欧阳风| 查看: 238| 评论: 0|原作者: 赖可 雷刚|来自: 量子位

摘要: 现在,1个世纪过去,Kitty Hawk再次让空中交通的未来成为聚焦。

如果从根本上变革人类出行,无人车是一种选择,飞行器是另一种更好的选择。

而且两种选择,都得到谷歌创始人拉里·佩奇青睐。2009年,谷歌无人车正式起步,一年之后,“飞行汽车”项目也开始投钱启动。

甚至更明显,佩奇个人更乐意把钱和资金,都砸向更酷的飞行汽车。

这也是创业公司Kitty Hawk(小小雄鹰)举世瞩目的原因。

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然而最近,坏消息传来:2018年还声称即将小规模量产交货的“私人飞行器”,宣布折戟;至于更迷人的“空中无人驾驶出租车”计划,也一同搁浅。

但好消息是,这可能只是Kitty Hawk和佩奇的失败。

因为这一赛道上,至少中国公司依然雄心勃勃,包括吉利、腾讯和刚刚IPO上市的亿航……都在成为代表性玩家。

他们产品各异。有的偏向于飞行汽车,有的则是大号无人机,但都为实现空中短途通勤,并且原型产品距离规模化商用似乎都只剩下“最后一公里”。

那Kitty Hawk怎么就搞不下去了呢?

Kitty Hawk搁浅谜团

内幕消息由福布斯曝出。

在采访多名前员工后,福布斯报道称,Kitty Hawk两大产品线均遭“重创”。

个人飞行器项目Flyer,从技术、安全到实际落地都有一系列悬而未决的难题,已无法交付。

Flyer,飞行者,也是Kitty Hawk的第一款飞行器,迭代过两版。

初级版比较简陋,像一个大蜘蛛,基本就是水上摩托加了翅膀:

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升级版,基本结构没有变,好看了很多:

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用CEO的话来形容,Flyer是“drones meet aircraft”(一种叫drone的小型飞行器和飞机的结合),它其实是一个水上小型飞行器。

有10个螺旋桨,长4米,宽2.3米,高1.5米。采用了碳纤维结构,重量仅为113公斤。以锂电池为能源。

升级之后,操作变得很简单,普通人只需要一个小时就可以学会。

2018年,公司还请了WSJ、CNN、Wired等各家媒体来试飞,官网也开放预定。

但就在一年之后,既定的交货之期,承诺不仅要跳票,更有大整改。

Kitty Hawk退还预订押金、不再面向个人销售,产品定位也从“个人坐骑”转换为“提供运营服务”,提供城市短途的点对点共享飞行器。

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而且产品定位调整背后,还有更惊人原因曝出:

前Kitty Hawk工程师透露说,频繁的技术故障,每隔几小时就得维修一次;电池起火也是大问题,甚至还在谷歌引发过火灾。

飞行器计划搁浅外,另一大产品线——旨在成为空中Uber的Cora,则直接关停并转,将进入与波音公司的合资公司Wisk Aero,并且会由波音代表掌控董事会。

这就更令人意外,因为在Kitty Hawk最早描绘蓝图的时候,Core不仅有自动驾驶的技术,更有当时火热的“共享经济”概念加持,是更具商业潜力的那一个。

Core的飞行器能垂直起飞:

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也能快速降落:

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而使用了自动驾驶技术,航程62英里——近100公里,可以乘坐两个人,比汽车快,省时间省跑道。

想象一下,80公里只要一小时,想去哪里走直线不用停,一天中何时想飞何时飞。

Kitty Hawk把它视为未来“空中出租车”的原型机,2018年在新西兰尝试最初的商业化。

然而计划赶不上变化。

就在今年6月,Core被Kitty Hawk划入与波音组建的子公司,而且还丧失了控制权,基本意味着无法再主导该路线了。

飞行器但有意思的是,Cora项目变动不久后,Kitty Hawk 还公布了第三款飞行器:Heaviside。

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官方打的标签是:small,quiet,fast

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。褐挥幸桓龀赡耆硕紫吕凑饷锤,看起来和一辆普通汽车差不多大;静:起飞声音大约80db,不到十秒钟,飞行的时候不到40db,很难被人耳察觉出来。快:在15分钟内可以从圣荷西到旧金山。而目前开车需要50分钟。

其实就是一架电动飞机。

只是距离最初设想——跟无人车一样解决交通出行问题,高效又安全,依旧遥远。

更像是一辆私人小飞机,并且还得进一步过监管关。距离量产、商用和爆发,还很遥远。目前,联邦航空管理局只允许heavside在员工的视野里进行试飞实验。

不过Kitty Hawk暂时折戟,却并不意味着从空中变革交通这件事全无希望。

一众玩家已经聚集,而且中国力量非常耀眼。

200万元买一辆吉利飞车

除了Kitty Hawk 想做”空中出租车“,Uber自己也打算把共享交通从地面拓展到空中。

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他们宣布了基于垂直起降飞机的空中交通项目UberAir,打算从2023年开始商业运营。Uber已经和NASA签订了协议,双方打算在城市空中交通(UAM)上进行合作。

协议内容就是,优步提出城市航空乘车共享网络计划。NASA使用空域管理计算机建模与仿真来评估小型飞机对环境的影响。

Uber的电动飞机比较大,需要建设配套的小型机场。

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但也可能它就把高层大厦的楼顶当机场使:

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